Nu doar articulația șoldului se poate deteriora de-a lungul timpului. Şi articulația genunchiului poate fi afectată de artroză determinând apariţia gonartrozei. Discutăm despre o boală degenerativă a articulației care are drept finalitate degradarea și deteriorarea permanentă a articulației genunchiului. Gonartroza este o boală care distruge încet cartilajul articular, având drept rezultat durerea și limitarea mobilității.

Care sunt simptomele principale ale gonartrozei

Există câteva simptome prin intermediul cărora boala poate fi identificată de către medicul ortoped. Vă voi aminti în cele ce urmează pe cele mai importante și des întâlnite dintre acestea.

  1. Durerea apărută la nivelul genunchiului – la început, aceasta apare în momentul în care se pune presiune pe genunchi prin mișcare și dispare îndată ce mișcarea încetează. Ca și în cazul coxartrozei (artroza șoldului), gonartroza este o boală care avansează treptat iar durerea ajunge să fie permanentă chiar și pe parcursul nopții când nu se depune efort fizic. Această durere este influențată și de schimbarea vremii.
  2. Umflătură apărută în zona genunchiului și rigiditate – în momentul în care boala avansează, genunchiul afectat se umflă iar mobilitatea este din ce în ce mai scăzută. Piciorul bolnav se îndoaie sau se îndreaptă din genunchi din ce în ce mai greu, durerile fiind de asemenea mai mari.
  3. Mersul este șchiopătat – cauzat evident de durerile tot mai mari și de lipsa mobilității, iar la mișcările de îndoire sau îndreptare, se pot auzi anumite zgomote, ca și cum genunchiul ar trosni.

Diagnosticarea gonartrozei

După cum spuneam mai sus, diagnosticarea se poate face doar de medicul ortoped și presupune un examen clinic complet şi cel puţin o radiografie a genunchiului. De cele mai multe ori radiografia simplă a genunchiului este suficientă pentru diagnosticul de certitudine al gonartrozei.

Radiografiile de genunchi sunt foarte utile pentru identificarea gradului de dezvoltare a gonartrozei. Pe radiografii se poate vedea cât de măcinat este cartilajul articular ori dacă au apărut ciocurile osoase. În funcție de cauzele apariției gonartrozei, medicul poate cere efectuarea și a altor teste.

Modificari cartilaj articular in gonartroza
Distrugerea cartilajului articular în gonartroză

Tratamentul gonartrozei – nechirurgical sau chirurgical?

Există două moduri de a trata gonartroza. Există o variantă nechirurgicală care poate fi adoptată în faza incipientă a bolii și are drept scop reducerea durerii, sporirea mobilității genunchiului și încetinirea avansării afecțiunii, întrucât gonartroza nu poate fi vindecată nechirurgical.

Varianta chirurgicală însă, prin intermediul protezei de genunchi, rezolvă toate problemele, alungă complet durerea, şi redă complet mobilitatea. După înlocuirea articulaţiei genunchiului vă puteţi bucura de o viaţă normală, fără dureri.

Tratamentul nechirurgical

Trebuie schimbat stilul de viață  – dacă aveţi un stil de viață bazat pe efort fizic intens, pe sporturi de genul fotbal sau tenis care pun foarte mare presiune pe articulațiile genunchilor, trebuie să optaţi pentru un stil de viață nu neapărat mai comod, ci mai puțin solicitant pentru genunchi.

Nu trebuie renunțat complet la a mai face exerciții fizice, însă trebuie avută în vedere înlocuirea celor care suprasolicită articulația cu unele mai ușoare recomandate de kinetoterapeut. Înotul de exemplu pune mai puțină presiune pe genunchi.

Dacă aveţi multe kilograme peste media normală trebuie să faceţi în așa fel încât să slăbiţi. Kilogramele în exces pun presiune foarte mare asupra articulațiilor genunchilor.

Bastoanele și ortezele – pentru a lua din presiunea exercitată asupra genunchiului în timpul mersului, se poate folosi un baston sau se poate purta o orteză specială de genunchi. Orteza trebuie cumpărată în urma sfatului medicului ortoped și este recomandată celor care suferă de gonartroză în stare incipientă. Forțele de greutate care acționează asupra genunchiului sunt redistribuite cu ajutorul ortezei.

Administrarea de medicamente – există mai multe tipuri de medicamente care pot fi administrate în cazul gonartrozei. Aceste medicamente sunt:

  • Antiinflamatoarele nesteroidiene – se administrează pentru diminuarea durerii şi a inflamaţiei prezente în gonartroză. Generaţiile noi de antiinflamatoare nesteroidiene sunt selective şi nu mai au efecte adverse la nivelul stomacului – Etoricoxibul.
  • Glucozamina şi Condroitin Sulfatul – pot fi recomandate de medic în cazul în care gonartroza se află în fază incipientă și chiar dacă au la bază compuși naturali, sunt cunoscute pentru reacțiile adverse precum greață, dureri de cap sau dureri de stomac, ori reacții alergice cutanate.
  • Infiltrații cu acid hialuronic – se injectează pur și simplu un lichid gros pe bază de acid hialuronic în articulația genunchiului, efectul fiind o lubrifiere a oaselor care le va permite să alunece unul pe celălalt. De precizat faptul că acidul hialuronic este o componentă a lichidului sinovial, lichid natural al organismului care lubrifiază în mod normal articulația. Prin intermediul acestor injectări, senzația de durere este redusă.
  • Infiltrații cu PRP – este vorba despre o injectare de plasmă îmbogățită cu trombocite. Această plasmă este obținută prin centrifugare sângelui propriu recoltat în prealabil de o asistentă medicală. Din studiile făcute până acum, aceste infiltrații cu PRP sunt mult mai eficiente decât infiltrațiile cu acid hialuronic.

Tratamentul chirurgical

Intervenția chirurgicală este cea la care se ajunge într-un final, mai devreme sau mai târziu pentru că gonartroza este genul de afecțiune care nu se vindecă niciodată. Tratamentul nechirurgical nu face altceva decât să încetinească avansarea bolii. Există trei metode de tratament chirurgical pentru gonartroză, după cum urmează:

  1. Artroscopia – se elimină resturile de cartilaj degradat din genunchi. În cazul în care un menisc este rupt, acesta se poate repara prin artroscopie și nu în ultimul rând, acest tip de intervenție chirurgicală poate regulariza cartilajul articular. Artroscopia poate avea rezultate bune doar la artrozele aflate în stadii incipiente de evoluţie şi se efectuează cu ajutorul unei camere video minuscule introduse în genunchi. Aceasta, de obicei, se combină cu alte metode nechirurgicale de tratament a gonartrozei. 
  2. Osteotomia – se taie efectiv osul coapsei, femurul, sau tibia pentru a realinia oasele piciorului. Se obține astfel o distribuire corectă a forțelor de-a lungul membrului inferior. Medicul ortoped optează pentru acest tip de intervenție atunci când boala a afectat numai o singură latură a genunchiului.
  3. Artroplastia – înlocuirea totală sau parțială a articulației genunchiului, opțiune viabilă în cazul în care boala a avansat foarte mult. În acest caz, articulația genunchiului este înlocuită cu o proteză.
Genunchi protezat pentru gonartroza
Genunchi drept protezat. Genunchi stang cu artroza severa.